Hiking and knitting with the Elves - IK03

Tricot-treck au pays des Elfes - IK03

Mountains and fjords of the East, Midnight sun

Montagnes et fjords de l’Est, Soleil de minuit

A noter: Vous trouverez toutes les informations en français ici.

Note: Read tour information in English here.







Price from:
Prix dès:

Adult Adulte 366.000

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Departures: 1st - 8th August

Duration: 7 days

Group size: 6 to 12 participants

Départs: 1 - 8 aout

Durée: 7 jours

Nombre de participants: 6 á 12

Note: Tour is operated mainly in English but Hélène is fluent in French

  • Overview

    6-day hiking and knitting in the Fjords of the East

    This enchanting tour takes us to the hidden treasure of the East of Iceland, mostly populated by elves. We will knit fairy like lace and hike in the untouched wilderness and colorful landscape of the unspoiled fjords and inlets. The “Trail of the deserted inlets” will take us between isolated coves and fjords over pinkish orange hills and green valleys, passing through mysterious and unearthly places with turquoise water and black sand beaches. The genuine little fishing village has the best access to puffins in Iceland and the locals count at least 172 stories about elves that take place in the area. Combined with an Icelandic plant dyed workshop, it will be an unforgettable journey. All the way, Hélène will give us a very special insight into the Icelandic knitting heritage and we’ll learn new and Old techniques. Accommodation in guesthouses and mountain hut.


    1st – 8th August Confirmed departure!

    Tours are operated mainly in English but Héléne is bilingual in French. 

    A lexical of knitting terms in German/English/French/Icelandic is available during the tour

    Price: 345.000 ISK per person

    Not included in price: flights to and from Keflavík International airport

    Single supplement (only available in Reykjavík): 14.000 ISK (limited availability)

    Group size: 6 - 12

    Included in price:

    • 1 guide/knitting instructor
    • 2 nights at a guesthouse in Reykjavik, dressed beds and breakfast included.
    • 2 nights in a guesthouse in Borgarfjörður Eystri, dressed beds, shared facilities​
    • 1 night at a guesthouse in Seyðisfjörður, sleeping bag accommodations.
    • 2 nights in a mountain hut, sleeping bag accommodations
    • Full board from day 1 til lunch on day 6, breakfast on day 7.
    • A support vehicle transporting luggage other than the necessary daypacks.
    • Yarn for knitting samples during the workshops.
    • A cook who will prepare all meals during the tour.

    Participants´ help with washing dishes is highly appreciated.

    *Upon booking, and in order to make the hikes enjoyable, please make sure your are familiar with the day-to-day itinerary, the ascents/descents and the number of km/miles walked per day, as well as the list of clothing and walking gear to bring (equipment list).

  • Itinerary

    Day 0 (August 1st): Arrival in Iceland, accommodations at a comfortable guesthouse in central Reykjavik, double room and shared facilities, conveniently located close the Handknitting Association of Iceland.

     Day 1 (August 2nd): Transfer to Reykjavík airport and flight to Egilsstaðir. Transfer to Borgarfjörður Eystri where we visit the local puffin colony before settling in at the local guesthouse. Dressed beds with shared facilities. Walk around the village to visit the Elfin hill and the little church. We pay a visit to the local people and get a chance to knit and chat with them about the Elves.

    Day 2 (August 3rd): We set out for a full day´s hike to the inlet of Breiðavík enjoying the magnificent colors of the area. Hiking across passes and valleys til we reach the cozy hut at Breiðavík, where we will stay for the next 2 nights. Sleeping bag accommodations. Evening knitting and listening to Hélène telling us about the Icelandic knitting heritage.

    Distance: 14 km/9 mi Walking time: 7-9 hrs Ascent/Descent:600 /800 m-1970/2625 feet

    Day 3 (August 4th): We do a morning knitting workshop and set out for a short excursion in these splendid settings returning to the lovely hut for the night. Evening knitting under the midnight sun.

    Walking time: 3-4 hrs

    Day 4 (August 5th): We set out on a different route to Borgarfjörður Eystri arriving in the quaint little village in the afternoon. Accommodations in the same guesthouse. Dresses beds and shared facilities.

    Distance: 12km 7,5 mi Walking time: 5-7 hrs Ascent/Descent:500 m/1650‘

    Day 5 (August 6th): We start the day with a transfer to Vatnsskarð pass where our last hike awaits, taking us into the impressive Stórurð. After finihing our hike we continue to Egilsstaðir where we will settle in to our comfortable guesthouse with dressed beds. Dinner at a local restaurant.

    Distance: 14,5 km 9 mi Walking time: 6 – 8 hrs Ascent/Descent:300 m/500m 990’/1650’

    Day 6 (August 7th): Morning is spent in Egilsstaðir meeting local wool crafters. Return flight to Reykjavík around lunch time. In the afternoon, we‘ll have an Icelandic plant dyed workshop with Guðrún Bjarnadóttir (Hespa). The colors of the plant dyed yarn remind us of the colors in the mountains we just left. It is then time to say good bye! Free evening to explore the city. Night at guesthouse, dressed beds, shared facilities.

    Day 7 (August 8th): Departure

  • Equipment List

    Boots and Clothing – an opportunity to show off your beautiful handknits:

    • Hiking Boots – The boots should be of leather (or leather and synthetic) with high cut to give sufficient ankle support. Preferably the sole should be soft but robust.
    • Long sleeve shirt (thermal underwear) – Wool or synthetic. Warm wool or fleece sweater (2nd layer).
    • Rain Jacket or an Anorak with hood – Preferably waterproof and breathable material (Gore-­‐Tex or equivalents).
    • Hiking pants.
    • Rain trousers – Waterproof and breathable material.
    • Liner Gloves – Wool or synthetic (polypropylene / polyester). Mittens – Wool or synthetic (optionally waterproof)
    • Socks – Wool or synthetic. Two or three pairs. Hat or Balaclava – Wool or synthetic.

    Other gear:

    • Sleeping bag – Down or fibre. Aim for light weight and warm bags. We recommend goose down with high “fill power” or top of the line synthetic bags.
    • Backpack for extra clothes and food for day hikes. Size: 30-­‐50 litres.
    • A travel sack for your baggage that is transported between camps. Note that suitcases are to be avoided.
    • Swimsuit Towel Toothbrush.
    • Sunglasses – Big enough to cover the eyes and with sufficient UV-­‐protection. Sun protection.
    • Water container – Pet plastic bottle.

    Knitting equipment

    • Circular needles, 60-­‐80 cm / 24-­‐32” long and very flexible (thin string in soft plastic), and/or double pointed needles: sizes 3 and 4 mm/US 3 and 6
    • Crochet hook nr 3/US C2 or D3
    • 1 box of rustproof pins for blocking
    • A blocking sheet: a piece of foam or polystyrene or a flat cushion, about 30x30 cm / 12x12” Darning needle, sharp darning needle, scissors
    • Sketchbook and pen
    • Any extra knitting equipment such as sets of needles in different sizes (5, 5 1/2 and 6 mm / US 8, 9and 10 are common for lopi sweater), stitch markers, tape measure, pocket calculator, paper graph.

    Optional gear:

    • Walking poles.
    • Gaiters – Calf or knee height and wide enough for your boots. Camera, spare batteries and a memory card or films.
    • Ear plug
  • Hélène

    Hélène Magnússon is an Icelandic knit designer who believes that the best way to preserve Icelandic traditions is to continue using them, giving them new life. She has adapted these traditions in knitting patterns and has published numerous magazine articles capturing the spirit and the rich history of Icelandic knitting. She has authored two important books about Icelandic knitting, translated in many languages: Icelandic Color Knitting: using rose-patterns brought back to life the unique Icelandic intarsia as seen in old shoe-inserts and Icelandic Handknits: 25 Heirloom projects and techniques gives an overview of the various knitting traditions in the 19th century and beginning of 20th century. She has also published numerous magazine articles capturing the spirit and the rich history of Icelandic knitting. With the Old Icelandic handspun yarns in mind, Hélène recently developed a range of extra-soft authentic Icelandic lace yarns, Love Story, Gilitrutt and Grýla, made of pure Icelandic lambswool that she hand selects from Icelandic farmers for its softness. 

    Hélène began her professional life as a lawyer in Paris before she made a complete life change and moved to Iceland, where she studied textile and fashion at Iceland Academy of the Arts. She worked as a hired girl in a sheep farm, as a chef in a popular restaurant of Reykjavik and as a mountain guide for many years. The varied skills she learned in those early years richly inform the amazing hiking and knitting tours she now passionately guides. Icelandic Mountain Guides are glad to have Hélène back in the touring world and are proud to offer the novelty of knitting tours, diversifying the selection of available tours and travel opportunities! The tours attract knitters from all over the world, including native Icelanders, for an unforgettable experience where Icelandic traditions and culture, breathtaking nature and master knitting workshops, perfectly balance one another.

  • Workshops

    Knitting workshops: The workshops will focus on Icelandic lace.

    Icelandic lace shawl workshop (about 5-6 hours):  we will look at the characteristics of the Icelandic lace, seen in the Old long shawls and triangular shawls and explore different constructions methods. We’ll see how designs and patterning evolved and how the unique characteristics of the Icelandic wool played an important role. We will knit a doll size triangular lace shawl and learn all the techniques necessary to make a full sized one, from casting on to blocking.

    Icelandic wool workshop (about 1 hour) : Hélène will tell us about the unique characteristics of the Icelandic wool and will tell us about Love Story, the softest Icelandic wool Icelandic lace weight wool she created especially for her lace designs. She will tell us about the genesis of the famous unspun lopi. We will knit a little sample in the round, using the Magic loop technique that allows to knit on a long circular needle even the smallest diameters.

    « Steek with me ! » workshop (about 1 hour) : for Icelanders, purling back, especially stranded knitting, is probably more intimidating than steeking. Beside the traditional method, we’ll explore many different steeks. We may even dare steeking our lace !

    Icelandic knitting heritage lecture (about 1 hour): Hélène will tell us about the rich Icelandic tradition and will show us a few genuine samples. She will share with us stories from elderly knitters she has been interviewing in the past years.

    Icelandic plant dyed workshop (about 3 hours): We will be introduced to plant dying in Iceland by local experts. Many plants we will have come across during our hike and the colors of the yarn will remind us of the colors of the mountains we just left. The colors inspired the shawls but also famous Icelandic painter Kjarval.

    Knitting equipment: Yarn for the workshops is supplied but make sure to bring the knitting equipment listed in the equipment list.

  • Map
  • Voyage

    6 jours de randonnée et tricot dans les fjords de l’Est de l’Islande

    Ce tricot treck enchanteur nous emmène dans le trésor caché des fjords de l’Est, habité essentiellement par les Elfes. Nous tricoterons de la dentelle surannée et randonnerons dans les montagnes colorées parmi les fjords et les anses, dans une nature intacte, hors des sentiers battus. La “piste des criques désertées” nous conduira vers des fjords isolés, par-dessus des montagnes aux tonalités oranges, sur des plages de sable noir et au fond de vallées vertes, à des endroits mystérieux presque irréels aux eaux turquoises. Le charmant petit village de pêcheurs est le meilleur endroit en Islande pour approcher les macareux moines et les gens du coin connaissent, au dernier compte, 172 histoires d’elfes qui se sont passées dans ces lieux ! Complété par un atelier de teinture aux plantes islandaises, ce séjour féérique, loin du tourisme de masse, restera inoubliable. Tout du long Hélène nous racontera l’histoire du tricot islandais et des histoires bien à elle de dentelle islandaise. Hébergement en guesthouse et refuge de montagne.


    1-8 août 2015
    Les participants venant du monde entier, le tour est opéré essentiellement en anglais mais Hélène est bilingue en français.
    Un lexique de termes de tricot en anglais est disponible sur demande pour les participants islandais ou allemands.

    Prix: 345.000 ISK

    Supplément chambre simple (seulement à Reykjavík): 14.000 ISK

    Nombre de participants : 6 - 12

    Non inclus dans le prix: les billet d’avion jusque et depuis l’aéroport international de Keflavík

    Inclus dans le prix:
    1 guide-accompagnateur/ instructeur de tricot
    2 nuits dans une guesthouse à Reykjavik, petit-déjeuner inclus, lits faits et facilités communes
    2 nuits dans une guesthouse Borgarfjörður Eystri, lits faits et facilités communes
    1 nuit dans une guesthouse à Egilstaðir, lits faits, facilités communes 
    2 nuits dans un refuge de montagne, sacs de couchage
    Pension complète depuis le jour 1 jusqu’au déjeûner du jour 6, petit-déjeuner Jour 7.
    Portage: vous ne portez que les affaires pour la journée. Les bagages sont transférés entre les refuges/guesthouses par un véhicule.
    Un cuisinier/guide assistera également avec les randonnées pour les non tricoteurs pendant les ateliers
    Un coup de main des participants pour la vaisselle est apprécié.
    Laine pour tricoter les échantillons lors des ateliers de tricot.

    Possibilité de louer un sac de couchage: contactez vera@mountainguides.is

    Avant de réserver, et pour profiter au mieux de votre voyage, assurez-vous que vous avez pris connaissance de l’itinéraire au jour le jour, des heures de marches et dénivelés, des ateliers de tricot proposés et de la liste de l’équipement à emporter.

  • Itinéraire

    Jour 0 (1er août) : Arrivée en Islande dans une confortable guest-house au centre de Reykjavik, non loin de l’Association de tricot d’Islande. Hébergement en chambre double, facilités communes.

    Jour 1 (2 août) : Transfert jusque l’aéroport intérieur de Reykjavík et vol jusque Egilsstaðir. Transfert à Borgarfjörður Eystri où nous pouvons presque toucher la colonie de macareux moines avant de nous installer dans notre guesthouse. Une petite marche autour du village pour aller voir la colline des Elfes et la petite église. Nous rendons visite aux créatrices du coin, tricotons et bavardons.

    Jour 2 (3 août) : Une journée de randonnée complète jusque l’anse de Breiðavík dans des paysages magnifiquement colorés, par monts et vallées jusqu’au refuge confortable de Breiðavík où nous restons pour deux nuits. Hébergement avec sac de couchage. Soirée à tricoter sous le soleil de minuit tandis qu’Hélène nous raconte des histoires de tricot dentelle et d’elfes.

    Distance: 14 km Heures de marche: 7-9 hrs Dénivellé: 600 /800 m

    Jour 3 (4 août): Atelier de tricot dentelle dans la matinée. L’après-midi, nous partons marcher un peu dans les alentours splendides avec des arrêts tricot et retournons à notre charmant refuge. Hébergement en sacs de couchage. Une autre soirée douce et calme à tricoter de la dentelle. 
    Heures de marche : 3-4 hrs

    Jour 4 (5 août): C’est par une autre route que nous retournons au mignon port de Borgarfjörður Eystri où nous arrivons dans l’après-midi. Hébergement en guesthouse, sacs de couchage. 
    Distance: 12km Heures de marche: 5-7 hrs Dénivellé: 500 m

    Jour 5 (6 août) : Le matin, nous partons en bus jusqu’au col de Vatnsskarð où notre dernière randonnée nous attend, dans le très impressionnant Stórurð. Nous rejoignons ensuite Egilstaðir où nous passons la nuit. Hébergement avec sacs de couchage.

    Distance: 14,5 km Heures de marche: 6 – 8 hrs Dénivellé: 300 m/500m

    Jour 6  (7 août): La matinée est passée à rendre visite aux boutiques artisanales locales, avant de prendre l’avion jusque Reykjavík vers l’heure du déjeûner. Nous passons l’après-midi avec Guðrún Bjarnadóttir(Hespa)pour uen présentation de la teinture traditionnelle aux plantes. Les couleurs des fils teints nous rappellent les couleurs des montagnes que nous avons quittées la veille… C’est dans l’atelier d’Hélène que nous visitons que nous nous disons au revoir! Soirée libre da s la ville. Hébergement dans la même guesthouse,  chambre double, facilités communes.

    Jour 7 (8 août) : Départ




  • Liste de l’équipement

    Chaussures et vêtements – l’occasion de montrer vos beaux tricots en laine!

    • Chaussures de marche – Des chaussures imperméables, tige montante et semelle offrant une bonne adhérence. Semelle de préférence souple mais robuste.
    • Des sous-vêtements thermiques – laine ou synthétique type Carline.
    • Veste chaude en polaire ou pull en laine (2ème couche).
    • Un ensemble veste avec capuche + surpantalon, imperméables et respirant type Gore-Tex ou équivalent.
    • Pantalons de montagne.
    • Gants – Laine ou synthétique (polypropylène / polyester).
    • Moufles bien chaudes – Laine ou synthétique (éventuellement imperméables) Chaussettes d’excellente thermicité – Laine ou synthétique. Deux ou trois paires. Bonnet et/ou cagoule – Laine ou synthétique.

    Autre équipement:

    • Un sac de couchage de bon confort thermique (température de confort -5 °C), de préférence léger, garnissage fibre ou synthétique.
    • Un sac à dos confortable à bretelles larges pour vos affaires de la journée lors des excursions et des randonnées, d’une contenance de 30-50 litres.
    • Un sac de voyage pouvant être transporté entre les camps. Les valises sont à éviter.
    • Maillot de bain.
    • Serviette.
    • Brosse à dents et dentifrice.
    • Bonnes lunettes de soleil – avec protection latérale et bonne protection contre les UV. Crème solaire.
    • Gourde à eau ou petite bouteille plastique Pet.

    Matériel de tricot pour les ateliers

    • Aiguilles circulaires longues (60-80 cm) et flexibles (fil fin en plastique mou), et/ou set d’aiguilles à chaussettes (à doubles pointes), tailles n° 3 et 4
    • 1 crochet n° 3
    • 1 boîte d’épingles inoxydables
    • 1 morceau de mousse ou de polystirene ou un coussin plat (pour épingler/bloquer) environ format 30x30 cm
    • 1 aiguille à laine, 1 aiguille à laine pointue et fine, 1 paire de ciseaux 1 petit carnet de notes et 1 crayon
    • En option, tout autre matériel de tricot tel que des aiguilles dans d’autres grosseurs (n° 5, 5 1/2 et 6 sont des tailles communes pour les pulls lopi), anneaux marqueurs, mètre à mesurer, calculateur de poche, papier graphe (quadrillé), etc

    Equipement en option:

    • Bâtons de marche.
    • Guêtres – hauteur mollet ou genoux, suffisamment larges pour vos chaussures. Appareil photo, piles de rechange et cartes mémoire ou films de rechange.
    • Bouchons d’oreilles (type mousse ou boule Quies).
  • Hélène
    Hélène Magnússon est une vraie Tricoteuse d’Islande et une créatrice textile et styliste de l’Académie des Arts d’Islande. Elle est l'auteur de deux importants ouvrages sur le tricot islandais: Le tricot jacquard islandais ou le renouveau de la semelle tricotée islandaise (Salka), une étude insolite sur une tradition de tricot unique au monde, ainsi que Tricot islandais (Le Temps Apprivoisé) qui retrace l'histoire du tricot islandais aux 18ème et 19ème siècles, illustrée par de nombreux modèles inspirés des pièces dans le Musée Textile de Blönduós. Hélène pense en effet que la meilleure façon de préserver les traditions est de leur insuffler une nouvelle vie.
    C’est ce qui l’a conduite à créer Tricoteuse d’Islande, inspiré par la tradition mais toujours avec une touche moderne. Dans le même esprit, elle a créé les fils à tricoter Love Story et Gilitrutt des fils de dentelle très doux en pure laine d'agneau islandaise qu'elle sélectionne spécialement pour leur douceur auprès des fermiers islandais.  

    Depuis 2010, les voyages de tricot et tricot-treks sont le fruit d’une collaboration heureuse entre Hélène et les Guides de Montagnes Islandais (Iceland Rovers) et attirent des tricoteuses(eurs) du monde entier. Les voyages sont conçus pour vous immerger au coeur de la culture islandaise au travers de l’une de ses plus riches et importantes traditions, le tricot, toujours bien vivant aujourd’hui. L’objectif est de mélanger la découverte du pays et de l’incroyable nature islandaise tout en allant à la rencontre des gens, artisans locaux, tricoteuses, teinturiers, fileurs, créateurs, fermiers.  Chaque voyage a une approche différente, que ce soit au cours de randonnées aventureuses ou de marches plus faciles, et explore plus avant une tradition particulière du tricot islandais. Tout le monde devrait pouvoir trouver un voyage à sa convenance.

  • Ateliers de tricot

    Ateliers tricot: Les ateliers ont pour thème principal le tricot dentelle et la teinture aux plantes.

    Tradition islandaise de tricot (environ 1 heure): Hélène nous parlera de la riche tradition islandaise de tricot et nous montrera quelques trésors. Elle partagera avec nous des histoires de vieilles personnes qu’elle a interviewées les années passées.

    Atelier châle dentelle traditionel islandais (environ 5-6 heures): nous examinerons les caractéristiques de la dentelle islandaise, que l’on retrouve dans les anciens longs châles rectangulaires et les châles triangulaires et nous explorerons divers méthodes de construction. Nous verrons comment les dessins et les motifs ont évolué et quel rôle la laine islandaise et ses uniques caractéristiques ont joué.  Nous tricoterons un petit châle de poupée en dentelle typique et apprendrons toutes les techniques nécessaires à la réalisation d'un châle de taille adulte, depuis le montage des mailles jusqu'au blocage final.

    Atelier laine islandaise (environ 1 heure): Hélène nous parlera des caractéristiques uniques de la laine islandaise et en particulier du fil Love Story, un fil dentelle 100% Islandais tout doux qu’elle a développé spécialement pour ses créations et pour valoriser la laine islandaise. Elle nous racontera la genèse de la laine à tricoter lopi, pas filée du tout, et nous nous exercerons à tricoter avec ce fil si fragile. Nous tricoterons un échantillon en rond, en utilisant la technique de la boucle magique. Il sera plus tard utilisé pour couper les mailles.

    Atelier “On coupe les mailles !” (environ 1 heure) : pour les Islandais, tricoter des mailles envers, en particulier dans un motif de jacquard à fils tirés, est plus intimidant que de couper les mailles (steek). Dans le cadre de l’atelier Lopi, nous prendrons le temps d’explorer diverses méthodes pour couper nos tricots et pourquoi pas notre dentelle!

    Atelier Teinture aux plantes naturelles (environ 3 heures): nous serons introduit à la teinture aux plantes islandaises par des experts de la région. La couleur des teintures nous rappelera les couleurs des montagens que nous venons de quitter et qui n'ont pas juste inspiré les tricoteuses mais aussi le fameux peintre Kjarval.

    La laine pour tricoter les échantillons est gracieusement fournie par l’Association des Tricoteuses d’Islande mais merci d’apporter le matériel de tricot indiqué dans la liste de l’équipement.

    Liste de l’équipement

  • Map
  • Departures:
    Tour Dates Availability
    25.06.2017 Available Book Now

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  • Total price for all passengers:

    0 ISK